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通用汽车设计副总裁:不应刻意让电动车显得“与众不同”

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通用汽车全球设计副总裁 Michael Simcoe

文:懂车帝App原创 杨亚楠

常有业内人士感慨,如今的汽车厂商正越发重视汽车设计,“一款车好不好看,甚至能直接左右它的市场表现。”在这样的背景之下,汽车设计师这一角色,也逐渐由汽车行业的“幕后”,走到了媒体与消费者关注的“台前”。

近些年的中国汽车行业,设计领域可以说是人才云集。既有沃尔夫冈·艾格(Wolfgang Egger)、贾尔斯·泰勒(Giles Taylor)等成名已久的海外大咖,也有邵景峰、张帆等近些年涌现的本土人才。从某种程度上看,中国汽车市场似乎已经成为全球汽车设计最为重视的地区。

就在8月初,澳大利亚人Michael Simcoe来到上海,这位通用汽车全球设计副总裁,出现在通用汽车中国前瞻技术科研中心(Advanced Technical Center,简称ATC)的造型工作室里。他将参与通用汽车几款重要产品的设计评审,也希望直接从中国汽车设计人才那里,获得更贴近市场的反馈和灵感。借此机会,懂车帝App对这位通用汽车设计最高负责人进行了采访。

通用汽车全球设计副总裁 Michael Simcoe

自1983年加入位于澳大利亚的通用霍顿,Simcoe已经在通用汽车工作了36年。在2016年接替Edward T. Welburn出任设计副总裁的时候,Simcoe意识到自己将担负这家国际汽车巨头的设计向未来转型的重任。

“我很幸运,当我接手这个团队时,行业正处于飞速发展的时期,而通用汽车在新能源以及自动驾驶这些影响未来发展的领域都处于领先地位。”Simcoe表示,“这个时代的变革影响着设计,设计也在影响着这个时代,我们今天的设计创意将影响下一个世纪。”

而谈到汽车设计的未来,Simcoe自然将焦点对准了中国汽车市场,事实上这也是多数国际汽车巨头共同的选择。

2019年上海车展亮相的雪佛兰FNR-CARRYALL概念车

“我来中国很多次了。”Simcoe强调,在自己第一次来到中国时,在汽车设计上占据主导的依然是国际品牌,但在过去的3到5年,“本土品牌以及合资企业品牌也开始起到主导作用。”在他看来,中国消费者正关注着新品牌、新技术,并期待通用这样的成熟国际车企推出全球化的设计。

何为真正的全球化设计?

采访前的几小时,Simcoe刚刚与潘凯斯(Ken Parkinson,通用汽车中国公司设计部副总裁)一起观看了泛亚设计中心的作品。关于全球化设计的讨论,就从Simcoe对泛亚及在通用体系内发挥的作用讲起。

在过去,泛亚与ATC的工作,更多是从设计的角度去影响或培育市场,但在Simcoe看来,它们而今扮演着更为重要的工作,“如今我们会把作品带回北美的设计中心,去影响那里的团队。”

Simcoe举了别克品牌的例子,过去泛亚与ATC会寻求北美设计中心的设计,以期影响本土的观念,“但现在这样的影响正在双向地发生,中国的团队正在影响北美的设计,这是一个很好的转变”。

Simcoe参与设计过的别克Avenir概念车

事实上,这种“双向的影响”并不局限在中国与北美之间。Simcoe强调,他从来都不希望汽车设计被局限在某一个地区内,更不希望汽车品牌被赋予“美式”“中式”“德式”这样简单的地域性标签,“通用汽车的设计一直是全球性的”。

所谓“全球性”,其一大标志就是分布在全球多地的设计工作室。按照Simcoe的介绍,通用汽车的设计部门在北美和中国有2个工作室,同时在澳大利亚和韩国也各有1个工作室。

“通过这些工作室,通用汽车的产品会变得更加全球化。”Simcoe强调,他不希望打造特别倾向于北美、欧洲或者亚洲的设计。

此外,设计师的人员流动,也在加速推动设计的全球化。在通用汽车北美设计中心,来自法国、澳大利亚、德国、韩国和中国的设计师一同工作;而在泛亚和ATC,同样有欧洲设计师在上海工作。

“别克是一个历史悠久的美国汽车品牌,也在中国市场发展多年。那么,中国设计师给出的方案,是不是会与北美设计师完全不同呢?”Simcoe反问到,“不会的。因为能够代表品牌的特征和细节是定义好的,无论是来自哪里的设计师,在设计产品时都会遵循品牌的原则。”

不过Simcoe也表示,品牌的原则不会成为设计师的束缚。“不同地区的设计师,以不同的角度解读品牌精神,从而获得多样性的设计。全球不同工作室间会有设计竞赛,能够对品牌精神做出正确诠释的设计会脱颖而出。”

电动车设计会回归理性风格

业界曾有一种声音认为,电动车的兴起,会打破汽车设计既有的窠臼,给设计师更多想象空间,从而产生颠覆通常认知的汽车设计。

Simcoe一定程度上认可这种观点,他表示电动车的设计当然可以有不同的选择,无论是按照与内燃机车型相同的方式来设计,还是给予新的电气系统来打造完全不同的产品。不过他同时也强调,最终的决定标准,是车型和品牌的个性,或者说,哪些元素是消费者真正重视的。

别克品牌首款纯电动车VELITE 6

“谈及电动车设计,人们通常会想到没有进气格栅,或者运用一些非传统的图形,这当然是一种选择。”不过Simcoe强调说,不应该只是“为了使电动车看上去更像电动车”,而做出一些太过刻意的卡通式设计,电动车依然需要轮毂等功能性部件,以及提供合适的乘坐空间,它作为汽车的基本属性没有发生改变。

“我们不需要刻意地让电动车看起来‘与众不同’。”Simcoe表示,多年以前,当混合动力技术刚刚问世的时候,也曾经产生了一些看起来像是科幻系列的产品,“这样的产品具有很高的辨识度,也相当具有争议。但随着随着电气化技术变得更加普遍,这类产品设计慢慢地回归到了一种比较理性的风格。”

Simcoe甚至调侃说:“如果一个款车,仅仅因为是电动车就看起来很奇怪,那这只能是设计师在找借口。”更进一步,Simcoe谈到了他心目中的准则——平衡。

Simcoe目前比较偏爱的通用产品——Corvette C8

“现在的设计师必须要寻求一种平衡。”他解释说,取消中控的物理按键,诚然对提升科技感、控制成本都是一件好事,但也要考虑到消费者的感受,这很有可能会破坏内饰的视觉美感,“因此设计师必须掌握其中的平衡,既是客户期望与工程方案间的平衡,也是汽车传统与未来科技之间的平衡。”

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